Die Stimme im Alter
(Altersstimme, Seniorenstimme)

Häufig kommen Patienten zu uns, die ihr Leben lang keine Stimmprobleme hatten und nun, im fortgeschrittenen Alter, plötzlich unter Symptomen wie Heiserkeit oder Sprechanstrengung leiden. So kann es passieren, dass die Stimme schneller ermüdet, bei Belastung wegbricht, belegt, behaucht, oder sogar schrill klingt. Wer einmal einen derartigen Qualitätsverlust der Stimme erlebt hat, stellt rasch fest, wie stark die Teilhabe am sozialen Leben von unserem wichtigsten Kommunikationsorgan abhängt.

Bei der sogenannten Altersstimme sind die Stimmlippen dünner und haben wenig Volumen. Deshalb legen sie sich bei der Stimmgebung nicht mit ausreichend großem Druck aneinander und es kommt zu einer Stimmveränderung mit Heiserkeit, Stimmanstrengung und häufig erhöhter Sprechstimmlage. Im englischen wird das Vocal Fold Bowing genannt.

Der natürliche Alterungsprozess betrifft jedes Gewebe, so auch die Stimmlippen. Das führt dazu, dass sich die Stimme im Alter verändert. In der Jugend kraftvoll und klar, verliert sie im Alter bei manchen Menschen ihre Klangqualität. Weibliche Stimme werden tiefer, männliche höher. Durch den Veränderungsprozess kommt es zu einer Abnahme an Muskelmasse der Stimmlippen (‚Stimmlippenatrophie) und die Stimmlippen werden dünner.

Flyer ALTERSTIMME

Volumenmangel der Stimmlippen
Obwohl diese Veränderungen häufig im Alter auftreten („Presbylarynx“: Alterskehlkopf), sind durchaus auch jüngere Menschen betroffen. Besonders bei Männern fällt eine hohe, resonanzarme und gepresste Stimme mit eingeschränkter Fähigkeit zur Lautsteigerung auf. Daher bevorzugen wir den Ausdruck „Vocal Fold Bowing“ oder ‚Volumenmangel der Stimmlippen’. Besonders bei Männern fällt eine hohe, resonanzarme und gepresste Stimme auf mit Stimmanstrengung und eingeschränkter Fähigkeit zur Lautstärkesteigerung. Als ursächlich ist vermutlich die Konstitution bzw. eine Disposition anzusehen. In manchen Fällen lassen sich eine Vernarbung oder ein Sulcus finden.

Operative Therapie zur Stimmverjüngung (voice-lift):
Als operative Behandlung ist die Unterfütterung („Augmentation“, „Auffüllung“) der Stimmlippen zu empfehlen. Es handelt sich dabei um eine operative Volumenvermehrung der Stimmlippen. Zur Unterfütterung bzw. Implantation können künstliche Materialien (z.B. Hyaluronsäure) oder körpereigenes Fett verwendet werden. Zur Fettgewinnung bevorzugen wir die Methode, mittels „Liposuction“ Fett aus der Bauchdecke zu gewinnen. Die ambulant vorgenommene Operation in Vollnarkose dauert ca. 60 Minuten. Postoperative Stimmruhe ist nicht erforderlich. In Amerika wird dieser Eingriff als „voice-lift“ bezeichnet, vergleichbar mit dem „face-lift“. Allerdings handelt es sich bei dieser Behandlung der Altersstimme nicht um einen kosmetischen Eingriff und er führt schon gar nicht zu einer Erhöhung der Sprechstimmlage. Daher halten wir den Begriff ‘voice-lift’ für nicht angebracht.
Prof. Hess und sein Team haben bereits Hunderten von Patienten wieder zu mehr Lebensqualität und Lebensfreude verholfen.

Grafik Stimmlippen Alterstimme
Grafik Stimmlippen Alterstimme
Die Grafik zeigt die Stimmlippen, die nicht mehr vollständig geschlossen werden können (Altersstimme).
Grafik: Stimmlippen nach Augmentation
Grafik: Stimmlippen nach Augmentation
Die Grafik 2 beschreibt den postoperativen Zustand nach der Augmentation.

Logopädische Therapie “Alterstimme vermeiden”
Wenn ein operativer Eingriff nicht gewünscht bzw. als nicht sinnvoll erachtet wird, kann über ein Stimmtraining eine Stimmkräftigung erreicht werden. Im Begriff „Vocal Fold Bowing“ steckt schon die Erklärung für das Phänomen der „Altersstimme“: die Stimmlippen kommen nicht mehr zum vollständigen Schluss aneinander, wodurch ein Teil der Luft während des Sprechens (oder Singens) einfach hindurchrauscht, ohne in Schwingung gebracht worden zu sein. Diese „wilde Luft“ ist im Stimmklang hörbar als Heiserkeit, da nur „schwingende Luft“ als Ton schwingt.
Durch gezielte Übungen bauen wir die Stimmlippenmasse wieder auf, sodass der Schluss sich deutlich verbessern kann. Außerdem ist das Ziel, Fehlspannungen, die durch die vermehrte Anstrengung beim Sprechen entstanden sind, wieder abzubauen, um physiologisches, anstrengungsfreies Singen und Sprechen zu ermöglichen.
Die genaue Therapiebeschreibung lesen Sie hier …

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